รางวัลโนเบลสาขาการแพทย์ประจำปีนี้มอบให้กับนักวิทยาศาสตร์สามคนที่มีส่วนร่วมอย่างเด็ดขาดในการต่อสู้กับโรคตับอักเสบจากเลือดซึ่งเป็นปัญหาสุขภาพระดับโลกที่ทำให้เกิดโรคตับแข็งและมะเร็งตับในผู้คนทั่วโลก

Harvey J. Alter, Michael Houghton และ Charles M. Rice ทำการค้นพบที่ละเอียดอ่อนซึ่งนำไปสู่การระบุไวรัสตัวใหม่ ไวรัสตับอักเสบซี

ก่อนเริ่มงาน การค้นพบไวรัสตับอักเสบเอและบีเป็นความก้าวหน้าที่สำคัญ แต่กรณีส่วนใหญ่ของโรคตับอักเสบจากเลือดยังไม่สามารถอธิบายได้

การค้นพบไวรัสตับอักเสบซีได้เปิดเผยสาเหตุของกรณีที่เหลืออยู่ของโรคตับอักเสบเรื้อรังและอาจนำไปสู่การตรวจเลือดและยาใหม่ ๆ ที่ช่วยชีวิตคนนับล้าน

3 นักวิทยาศาสตร์ได้รับรางวัล

Harvey J. Alter  เกิดในปี 1935 ในนิวยอร์ก เขาได้รับปริญญาทางการแพทย์จากคณะแพทยศาสตร์มหาวิทยาลัยโรเชสเตอร์ และได้รับการฝึกฝนด้านอายุรศาสตร์ที่โรงพยาบาลสตรองเมมโมเรียลและโรงพยาบาลมหาวิทยาลัยซีแอตเทิล 

ในปีพ.ศ. 2504 เขาได้เข้าร่วมสถาบันสุขภาพแห่งชาติ (NIH) ในตำแหน่งผู้ร่วมงานทางคลินิก เขาใช้เวลาหลายปีที่มหาวิทยาลัยจอร์จทาวน์ก่อนที่จะกลับมาที่ NIH ในปี 2512 เพื่อเข้าร่วมแผนกเวชศาสตร์การถ่ายเลือดของศูนย์คลินิกในฐานะผู้ตรวจสอบอาวุโส

Michael Houghton  เกิดในบริเตนใหญ่ เขาได้รับปริญญาเอกในปี 2520 จากคิงส์คอลเลจลอนดอน 

เขาร่วมงานกับ GD Searle & Company ก่อนที่จะย้ายไปที่ Chiron Corporation, Emeryville, California ในปี 1982

เขาย้ายไปอยู่ที่มหาวิทยาลัยอัลเบอร์ตาในปี 2010 และปัจจุบันดำรงตำแหน่งประธานด้านความเป็นเลิศด้านไวรัสวิทยาของแคนาดา และ Li Ka-shing ศาสตราจารย์ด้านไวรัสวิทยาที่มหาวิทยาลัยอัลเบอร์ตา ซึ่งเขายังเป็นผู้อำนวยการสถาบันไวรัสประยุกต์ด้วย Ly Gia Thanh .

Charles M. Rice  เกิดในปี 1952 ที่เมืองแซคราเมนโต เขาได้รับปริญญาเอกในปี 2524 จากสถาบันเทคโนโลยีแห่งแคลิฟอร์เนีย ซึ่งเขาได้รับการฝึกอบรมในฐานะเพื่อนดุษฎีบัณฑิตระหว่างปี 2524-2528 

เขาก่อตั้งกลุ่มวิจัยของเขาที่ University of Washington School of Medicine, St. Louis ในปี 1986 และกลายเป็นศาสตราจารย์เต็มตัวในปี 1995 ตั้งแต่ปี 2001 เขาเป็นศาสตราจารย์ที่ Rockefeller University ในนิวยอร์ก 

ตั้งแต่ปี 2544-2561 เขาเป็นผู้อำนวยการด้านวิทยาศาสตร์และบริหารศูนย์วิจัยไวรัสตับอักเสบซีที่มหาวิทยาลัยร็อคกี้เฟลเลอร์ ซึ่งเขายังคงทำงานอยู่\

โรคตับอักเสบ – ภัยคุกคามต่อสุขภาพของมนุษย์ทั่วโลก

โรคตับอักเสบหรือที่เรียกว่าตับอักเสบเป็นการรวมกันของคำภาษากรีกสำหรับตับและการอักเสบซึ่งส่วนใหญ่เกิดจากการติดเชื้อไวรัสแม้ว่าการดื่มแอลกอฮอล์, สารพิษต่อสิ่งแวดล้อมและโรคภูมิต้านตนเองก็เป็นต้นเหตุเช่นกัน 

ในช่วงทศวรรษที่ 1940 เป็นที่ชัดเจนว่าไวรัสตับอักเสบติดต่อมีสองประเภทหลัก ประเภทแรกชื่อไวรัสตับอักเสบเอติดต่อผ่านทางน้ำหรืออาหารที่ปนเปื้อนและมักมีผลระยะยาวเพียงเล็กน้อยต่อผู้ป่วย 

ระยะหลัง (ไวรัสตับอักเสบบีและไวรัสตับอักเสบซี) แพร่กระจายผ่านทางเลือดและของเหลวในร่างกายและเป็นภัยคุกคามที่ร้ายแรงกว่ามากเนื่องจากอาจนำไปสู่ภาวะเรื้อรังด้วยการพัฒนาของโรคตับแข็งและมะเร็ง 

นี่เป็นรูปแบบที่ร้ายกาจของโรคตับอักเสบ เนื่องจากคนที่มีสุขภาพดีสามารถติดเชื้อได้เงียบๆ นานหลายปีก่อนที่จะเกิดโรคแทรกซ้อนร้ายแรง 

โรคตับอักเสบจากเลือดมีความเกี่ยวข้องกับการเจ็บป่วยและการตายที่สำคัญและทำให้มีผู้เสียชีวิตมากกว่าหนึ่งล้านคนในแต่ละปีทั่วโลก จึงเป็นข้อกังวลด้านสุขภาพทั่วโลก ความต้องการในระดับที่เทียบได้กับการติดเชื้อเอชไอวีและวัณโรค

เชื้อที่ไม่รู้จัก

กุญแจสู่ความสำเร็จในการแทรกแซงโรคติดเชื้อคือการระบุสาเหตุของสาเหตุ 

ในปี 1960 Baruch Blumberg ระบุว่าไวรัสตับอักเสบรูปแบบหนึ่งที่เกิดจากเลือดนั้นเกิดจากไวรัสที่เรียกว่าไวรัสตับอักเสบบี และการค้นพบนี้นำไปสู่การพัฒนาการทดสอบเพื่อวินิจฉัยโรคและวัคซีนที่มีประสิทธิภาพ 

Blumberg ได้รับรางวัลโนเบลสาขาสรีรวิทยาหรือการแพทย์ปี 1976 สำหรับการค้นพบครั้งนี้

ในขณะนั้น Harvey J. Alter ที่สถาบันสุขภาพแห่งชาติของสหรัฐฯ กำลังศึกษาการเกิดโรคตับอักเสบในผู้ป่วยที่ได้รับการถ่ายเลือด 

แม้ว่าการตรวจเลือดสำหรับไวรัสตับอักเสบบีที่เพิ่งค้นพบใหม่ได้ลดจำนวนกรณีของโรคตับอักเสบจากการถ่ายเลือด แต่ Alter และเพื่อนร่วมงานก็แสดงให้เห็นอย่างน่าเป็นห่วงว่ายังมีผู้ป่วยจำนวนมากอยู่ 

ในช่วงเวลานี้ การทดสอบการติดเชื้อไวรัสตับอักเสบเอก็พัฒนาขึ้นเช่นกัน และเป็นที่แน่ชัดว่าไวรัสตับอักเสบเอไม่ใช่สาเหตุของกรณีเหล่านี้โดยไม่ได้อธิบาย

แหล่งที่น่ากังวลคือผู้คนจำนวนมากที่ได้รับการถ่ายเลือดพัฒนาตับอักเสบเรื้อรังอันเนื่องมาจากเชื้อที่ไม่สามารถระบุได้ 

Alter และเพื่อนร่วมงานของเขาได้แสดงให้เห็นว่าเลือดจากผู้ป่วยโรคตับอักเสบเหล่านี้สามารถแพร่เชื้อไปยังลิงชิมแปนซี ซึ่งเป็นโฮสต์ที่อ่อนแอเพียงชนิดเดียวที่ไม่ใช่มนุษย์ 

การศึกษาในภายหลังยังแสดงให้เห็นว่าเชื้อที่ไม่รู้จักมีลักษณะเฉพาะของไวรัส 

ด้วยวิธีนี้ การตรวจสอบอย่างเป็นระบบของ Alter ระบุรูปแบบใหม่ของไวรัสตับอักเสบเรื้อรังรูปแบบใหม่ที่ชัดเจน โรคลึกลับนี้เรียกว่าตับอักเสบ “non-A, non-B” (“ไม่ใช่ A ไม่ใช่ B”)

การระบุไวรัสตับอักเสบซี

การระบุไวรัสตัวใหม่มีความสำคัญสูงสุดในขณะนี้ มีการใช้เทคนิคดั้งเดิมทั้งหมดในการล่าไวรัส แต่ถึงกระนั้น ไวรัสก็หลบเลี่ยงการแยกตัวมานานกว่าทศวรรษ 

Michael Houghton จาก Chiron Pharmaceuticals ทำงานที่ยากลำบากเพื่อจัดลำดับลำดับพันธุกรรมของไวรัส 

Houghton และเพื่อนร่วมงานได้สร้างชิ้นส่วน DNA จากกรดนิวคลีอิกที่พบในเลือดของชิมแปนซีที่ติดเชื้อ 

ชิ้นส่วนเหล่านี้ส่วนใหญ่มาจากจีโนมของลิงชิมแปนซีเอง แต่นักวิจัยคาดการณ์ว่าบางส่วนอาจมีต้นกำเนิดมาจากไวรัสที่ไม่รู้จัก 

ด้วยสมมติฐานที่ว่าแอนติบอดีที่ต่อต้านไวรัสจะมีอยู่ในเลือดที่ดึงมาจากผู้ป่วยที่เป็นโรคตับอักเสบ ผู้วิจัยจึงใช้ซีรัมของผู้ป่วยเพื่อระบุชิ้นส่วน DNA ของไวรัสที่โคลนซึ่งเข้ารหัสโปรตีนของไวรัส 

หลังจากการค้นหาอย่างละเอียดถี่ถ้วน พบว่ามีโคลนที่เป็นบวก การศึกษาเพิ่มเติมพบว่าอาณานิคมนี้มาจากไวรัสอาร์เอ็นเอใหม่ของ ตระกูล Flavivirus  และมีชื่อว่าไวรัสตับอักเสบซี 

การปรากฏตัวของแอนติบอดีในผู้ป่วยที่เป็นโรคตับอักเสบเรื้อรังมีความสัมพันธ์อย่างมากกับไวรัสนี้ในฐานะตัวแทนที่ขาดหายไป

การค้นพบไวรัสตับอักเสบซีถือเป็นเรื่องสำคัญ แต่ปริศนาพื้นฐานที่ขาดหายไป: ไวรัสสามารถทำให้เกิดโรคตับอักเสบได้หรือไม่? 

เพื่อตอบคำถามนี้ นักวิทยาศาสตร์ต้องตรวจสอบว่าไวรัสโคลนสามารถทำซ้ำและทำให้เกิดโรคได้หรือไม่ 

Charles M. Rice นักวิจัยจาก Washington University ใน St. หลุยส์ พร้อมด้วยกลุ่มอื่นๆ ที่ทำงานกับไวรัสอาร์เอ็นเอ ได้จัดทำเอกสารเกี่ยวกับภูมิภาคที่ก่อนหน้านี้ไม่ทราบที่มาที่ส่วนท้ายของจีโนมไวรัสตับอักเสบซีที่พวกเขาสงสัยว่าอาจมีความสำคัญต่อการจำลองแบบของไวรัส 

ข้าวยังสังเกตเห็นความแปรปรวนทางพันธุกรรมในตัวอย่างไวรัสที่แยกได้และตั้งสมมติฐานว่าบางส่วนอาจรบกวนการจำลองแบบของไวรัส 

ผ่านพันธุวิศวกรรม Rice ได้สร้างตัวแปร RNA ของไวรัสตับอักเสบซีซึ่งรวมถึงบริเวณที่ระบุใหม่ของจีโนมของไวรัสและปราศจากตัวแปรทางพันธุกรรมที่ปิดใช้งาน 

เมื่ออาร์เอ็นเอนี้ถูกฉีดเข้าไปในตับของชิมแปนซี ไวรัสจะถูกตรวจพบในเลือดและการเปลี่ยนแปลงทางพยาธิวิทยาก็คล้ายกับที่พบในมนุษย์ที่เป็นโรคเรื้อรัง 

นี่เป็นหลักฐานขั้นสุดท้ายว่าไวรัสตับอักเสบซีเพียงอย่างเดียวสามารถทำให้เกิดโรคตับอักเสบที่เกิดจากการถ่ายเลือดโดยไม่ทราบสาเหตุ

ความสำคัญของการค้นพบ

การค้นพบไวรัสตับอักเสบซีโดยผู้ได้รับรางวัลโนเบล ถือเป็นความสำเร็จครั้งสำคัญในการต่อสู้กับโรคไวรัสอย่างต่อเนื่อง 

ต้องขอบคุณการค้นพบนี้ ทำให้การตรวจเลือดที่มีความไวสูงสำหรับไวรัสนั้นสามารถทำได้ และการทดสอบเหล่านี้ได้ขจัดโรคตับอักเสบหลังการถ่ายเลือดออกไปในหลายส่วนของโลก ส่งผลให้สุขภาพของผู้ป่วยดีขึ้นอย่างมาก สุขภาพโลก 

การค้นพบนี้ยังช่วยให้มีการพัฒนายาต้านไวรัสที่มุ่งเป้าไปที่ไวรัสตับอักเสบซีได้อย่างรวดเร็ว

นับเป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์ที่โรคนี้สามารถรักษาให้หายขาดได้ ทำให้เกิดความหวังในการกำจัดไวรัสตับอักเสบซีออกจากประชากรโลก 

ด้วยเหตุนี้ จำเป็นต้องมีความพยายามระหว่างประเทศเพื่ออำนวยความสะดวกในการตรวจเลือดและการผลิตยาต้านไวรัสทั่วโลก

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องข้อมูลจำเป็นถูกทำเครื่องหมาย *